In Altum

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L’ÉGLISE… en République Démocratique du Congo

Publié le dans la rubrique (In Altum n° 35)

La République démocratique du Congo (anciennement appelée Congo-Kinshasa, Congo belge ou Zaïre) est un pays immense (2 345 409 km2). Sur les 72 millions d’habitants, 95% sont chrétiens et le catholicisme est la religion dominante. L’évangélisation du Congo débuta à la fin du XVe siècle par les Portugais : elle porta de beaux fruits puisque quelques décennies plus tard Afonso  1er se proclama roi très chrétien du Congo et que son fils Henri devint prêtre et le premier évêque noir. Mais à la suite de la guerre entre le Portugal et le Congo au XVIIe siècle, l’évangélisation ne fut plus suivie et les habitants se tournèrent vers le culte des ancêtres et le syncrétisme ; l’Église actuelle porte encore la marque de ce manque de formation car elle est confrontée au poids des coutumes (polygamie, envoûteurs...) et aux sectes. Les prêtres connaissent des problèmes de transport pour visiter les fidèles car leurs paroisses sont très vastes. Après les élections présidentielles contestées remportées par le président sortant Joseph Kabila en novembre 2011, des signaux inquiétants de violence ont été adressés à l’Église catholique, avec l’assassinat notamment d’une Sœur de la Charité de Jésus en février 2012.

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