In Altum

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La Chandeleur à Marseille !

Publié le dans la rubrique (In Altum n° 59)

Savez-vous que la Présentation de Jésus au Temple se fête d’une façon unique, depuis l'an mil, dans une seule ville en France ? Il s'agit de Marseille

Certains diront : "le 2 février, c'est la fête de la Chandeleur, la fête de la lumière", mais d'autres diront "c'est la fête où l'on mange des crêpes!" Certes, nous pouvons bien manger des crêpes, mais il existe à Marseille un biscuit béni du Ciel et des plus délicieux pour les vrais amateurs, qui nous replonge dans nos origines chrétiennes : c’est la fameuse Navette marseillaise en forme de barque. Pourquoi une barque? La Navette en forme de barque symbolise la façon dont a commencé l'évangélisation de la Provence. Alors qu'ils avaient été bannis pour avoir prêché la résurrection du Sauveur, Lazare, Marthe, Marie-Magdeleine, Jacobé, Salomé, Marcelle, Maximin et d'autres disciples de Jésus ont été jetés en mer sur une barque et accostèrent en Camargue. Deux mille ans plus tard, la Chandeleur à Marseille se souvient de cet événement. Comme chaque année le 2 février, à 5h00 du matin sur le Vieux Port, une foule de jeunes et de personnes recueillies autour de la statue de Notre-Dame des Confessions, attend, le regard tourné au large, l'Evangile apporté sur un bateau par les élèves de la Marine marchande. Puis le pèlerinage commence autour de la statue de Notre-Dame des Confessions jusqu'à l’Abbaye de St Victor qui est consacrée à la Vierge Marie depuis le VIIème siècle. La statue est une réplique de celle que l'on a découverte échouée vers le XIIIème siècle, couronnée d'or et vêtue d'une robe verte (probablement à cause des algues qui l'entouraient). Si la fête de la Chandeleur lie ainsi le Vieux Port et l'Abbaye de St Victor c'est parce que le jour de la Présentation de Jésus au Temple, la Vierge Marie était aussi présente pour la purification comme l'ordonnait la Loi à toutes les mères, 7 jours après la naissance d'un garçon premier-né. A St Victor, l'Archevêque attend l'arrivée de la Vierge Marie, accompagnée par des milliers de pèlerins. Plus de 80 000 fidèles venus de Marseille et d'ailleurs sont attendus chaque année pour les neuf jours de l'octave de la Chandeleur. Cette fête est une véritable institution à Marseille, entre ses belles prédications et ses cinq messes par jour ! Juste avant la Messe solennelle, dans une Abbaye comble jusqu'au pied de l'autel par les jeunes, l'Archevêque bénit les cierges verts sur le parvis. Pourquoi des cierges verts? Le cierge représente la Lumière du Christ ; et sa couleur verte confirme le privilège accordé à Marie d'enfanter sans perdre sa virginité. La messe terminée, les pèlerins passent une dernière fois devant la statue pour toucher sa robe, puis rentrent chez eux avec le cierge allumé comme le veut la tradition. Mais attirés par l'odeur de fleur d'oranger qui embaume le quartier, un dernier passage les oblige à se rendre au célèbre "Four des Navettes", la plus ancienne boulangerie de Marseille fondée en 1781. Qu'on ne s'y trompe pas, les navettes sont vraiment bénies le 2 février par l'Archevêque et leur recette est gardée secrète! Elles peuvent se garder toute l'année si la patience est une de vos vertus!

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